Τόνι Μπένετ: Εφυγε στα 96 του ο θρύλος που «δεν τραγούδησε ποτέ ένα κακογραμμένο τραγούδι»

389

Ένας αληθινός θρύλος της αμερικανικής τζαζ και ποπ – τότε που «ποπ» ερμηνευτές λογίζονταν ο Φρανκ Σινάτρα και η Αρίθα Φράνκλιν– άφησε σήμερα τη τελευταία του πνοή, σε ηλικία 96 ετών.

Ο Τόνι Μπένετ κυκλοφόρησε το πρώτο του άλμπουμ το 1952, και συνέχισε να βρίσκεται στα charts των ΗΠΑ για όλα τα υπόλοιπα χρόνια της ζωής του, έχοντας πουλήσει 50 εκατομμύρια δίσκους σε όλο τον κόσμο, καθώς στη συλλογή του μετρά και 20 βραβεία Grammy.

Και μπορεί ο ίδιος ο Φρανκ Σινάτρα να είχε πει πως ο Μπένετ είναι «ο καλύτερος τραγουδιστής της πιάτσας», η καριέρα του όμως μέτρησε πολλές δεκαετίες ακόμα με αποκορύφωμα την κορυφαία συνεργασία του το 2014 ως ντουέτο με τη Lady Gaga που έμαθαν στους μιλλένιαλς τι σημαίνει «Dancing Cheek to Cheek» .

Με το ομώνυμο κοινό τους άλμπουμ («Dancing Cheek to Cheek») οι δύο ερμηνευτές έκαναν περιοδεία μαζί έως και το 2015.

Λίγο αργότερα, το 2016, ήταν που διαγνώστηκε με Αλτσχάιμερ, κάτι που έγινε γνωστό πέντε χρόνια αργότερα.

Με την κυκλοφορία του δεύτερου άλμπουμ του ντουέτου με τον τίτλο «Love For Sale» το 2021, o Μπένετ έσπασε το ατομικό ρεκόρ για το μεγαλύτερο διάστημα των top-10 άλμπουμ στο Billboard200chart, όπως επίσης και το Ρεκόρ Γκίνες για τον γηραιότερο άνθρωπο που εξέδωσε άλμπουμ με καινούργιο υλικό, σε ηλικία 95 ετών και 60 ημερών.

Σε συνέντευξή του το 2010 ο θρύλος της αμερικανικής μουσικής είχε δηλώσει:

«Δεν παραμένω μοντέρνος για χάρη των μεγάλων δισκογραφικών εταιρειών, δεν ακολουθώ τη μόδα. Δεν τραγουδώ ποτέ ένα κακογραμμένο τραγούδι.

Τις δεκαετίες 1920 και 1930 υπήρξε μία αναγέννηση στη μουσική που είναι κατ’ εμέ ανάλογη της καλλιτεχνικής Αναγέννησης. Ο Κόουλ Πόρτερ, ο Τζόνι Μέρσερ και πολλοί άλλοι δημιούργησαν τα καλύτερα τραγούδια που έχουν γραφεί. Αυτά είναι τα κλασικά και επιτέλους δεν αντιμετωπίζονται ως ελαφριά μουσική. Αυτή είναι η κλασική μουσική».

AP21032486356886.jpg
AP/Evan Agostini

Ποιος ήταν ο Τόνι Μπένετ

Ο Άντονι Ντόμινικ Μπενεντέτο, γνωστός ως Τόνι Μπένετ, γεννήθηκε στις 3 Αυγούστου του 1926, και ήταν Αμερικανός τραγουδιστής της παραδοσιακής ποπ, της μουσικής ταινιών και της τζαζ.

Υπήρξε επίσης και ζωγράφος, καθώς έχει δημιουργήσει πολλά έργα υπογράφοντας με το βαφτιστικό του όνομα τα οποία βρίσκονται μόνιμα σε κοινή θέα σε διάφορα ιδρύματα, καθώς και ιδρυτής της «Σχολής Καλών Τεχνών Φρανκ Σινάτρα» στην Αστόρια της Νέας Υόρκης.

Ο Μπένετ ξεκίνησε να τραγουδάει σε μικρή ηλικία. Πολέμησε στα τελευταία στάδια του Β΄ Παγκοσμίου Πολέμου στο πεζικό των Ηνωμένων Πολιτειών Αμερικής. Αργότερα ανέπτυξε την καλλιτεχνική του καριέρα, υπέγραψε συμβόλαιο με την Κολούμπια Ρέκορντς και κυκλοφόρησε το πρώτο του τραγούδι το οποίο έγινε και επιτυχία το 1951 με τον τίτλο «Because of You».

Ακολούθησαν και άλλες επιτυχίες όπως το «Rags to Riches» στις αρχές του 1953. Έφτασε το καλλιτεχνικό του απόγειο στα τέλη της δεκαετίας του 1950 με πολλά γνωστά άλμπουμ όπως το «The Beat of My Heart» και «Basie Swings, Bennett Sings».

Το 1962, ο Μπένετ ηχογράφησε το κομμάτι που τον έκανε ευρέως γνωστό με τίτλο «I Left My Heart in San Francisco».

Η καριέρα αλλά και η προσωπική του ζωή ακολούθησαν μία εκτεταμένα καθοδική πορεία κατά τη διάρκεια της εποχής του ροκ. Παρόλα αυτά, ο Μπένετ έκανε την επιστροφή του στα τέλη της δεκαετίας του 1980 κυκλοφορόντας διάφορα άλμπουμ που έγιναν χρυσοί δίσκοι.

Ο Μπένετ συνέχισε να δημιουργεί δημοφιλή και αξιέπαινα έργα και κατά τον 21ο αιώνα. Πήρε αναγνώριση από τις συνεργασίες του με τη Lady Gaga οι οποίες ξεκίνησαν με το άλμπουμ «Dancing Cheek to Cheek» το 2014.

Ο Μπένετ έχει συγκεντρώσει αμέτρητες διακρίσεις κατά τη διάρκεια της καριέρας του, συμπεριλαμβανομένων 19 Βραβείων Γκράμι (καθώς και ένα Βραβείο Γκράμι για Συνολική Προσφορά το 2001) και 2 Βραβείων Έμμυ Ζώνης Υψηλής Τηλεθέασης. O Μπένετ έχει πουλήσει πάνω από 50 εκατομμύρια δίσκους παγκοσμίως.

AP20218554980793.jpg
AP/Evan Agostini

Χάρη στην αργή επιδείνωση της ασθένειάς του συνέχισε να ηχογραφεί, να περιοδεύει και να ερμηνεύει μέχρι την απόσυρση του τον Αύγουστο του 2021 για λόγους υγείας.